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LES FRUITS DU CAMBODGE

BANANE - ចេក (chek)

Vente de bananes au marché

La banane est un fruit extrêmement commun au Cambodge. De nombreuses variétés sont cultivées, dont certaines meilleures sortes, telles les Chek Namva, bananes de taille moyenne à la peau verte, Chek Pong moan –bananes œuf de poule– toutes petites bananes à la peau jaune, se consomment telles quelles, tandis que d’autres seront meilleures cuisinées en dessert.

On consomme également certaines bananes encore vertes, dont le goût est relativement amer, avec d’autres crudités en accompagnement de différents plats salés et viandes.
Les jours de fêtes religieuses, le prix des régimes peut parfois aller jusqu’à doubler, les bananes étant alors déposées en offrande avec d’autres fruits devant les autels des pagodes et des maisons.

Il existe environ une dizaine de variétés de bananiers au Cambodge, mais un seul, le Daeum Chek Chvear, n’est habituellement pas cultivé par les Khmers qui croient, selon une légende, que ce bananier abrite un esprit maléfique, Priey. Les Cambodgiens éviteront donc de posséder un tel arbre sur leurs terres, et par extension, certains Cambodgiens des villes refusent tout simplement de faire pousser quelque sorte de bananier près de leurs habitations. 

La fleur de banane, Troyong Chek, et le cœur de bananier sont également consommés dans les plats locaux, en salade ou en soupe. Comme pour le palmier à sucre, quasiment toutes les parties de l’arbre sont utilisées, à des fins alimentaires, mais aussi adaptées à d’autres usages du quotidien. Les feuilles de bananier par exemple sont couramment utilisées comme emballage, pour la cuisson de gâteaux ou de plats, ou encore pour transporter divers éléments.

Saison : toute l’année